Ter empatia por outras pessoas ajuda muito a promover relacionamentos fortes. Na verdade, a empatia é um bloco de construção fundamental para a resolução de conflitos e compreensão e vínculo com os outros.

 

A ciência psicológica definiu o termo de muitas maneiras, mas simplesmente, é “a capacidade de perceber com precisão o que outra pessoa está sentindo”, disse Jennifer Lerner, psicóloga e professora de políticas públicas, ciência da decisão e gestão da Thornton F. Bradshaw em a Harvard Kennedy School em Massachusetts. Sua pesquisa examina o julgamento humano e a tomada de decisões.

 

Precisamos de empatia porque ela nos motiva a agir quando vemos que as pessoas estão sofrendo, disse Sarah Konrath, professora associada de estudos filantrópicos na Escola de Filantropia da Família Lilly da Universidade de Indiana.

 

“Ao longo do tempo e das situações, os humanos precisam de habilidades empáticas e empatia para tornar a cooperação social possível”, disse Lerner, também ex-cientista-chefe de decisões da Marinha dos Estados Unidos. “Como  Charles Darwin [observou em 1872] , a capacidade de reconhecer ‘a expressão da emoção no homem e nos animais’ desempenha um papel profundo em todas as sociedades, incluindo as sociedades de primatas não humanos.”

 

E “em uma época como a atual, em que a pandemia de Covid-19 e os atos brutais de racismo estão causando tanto sofrimento”, acrescentou Lerner, é importante perceber com precisão o que os outros estão sentindo, mesmo que não compartilhemos esses sentimentos.

 

Que melhor momento do que agora para fortalecer suas habilidades de expressar diferentes tipos de empatia e praticá-los em sua vida cotidiana?

 

Tipos de empatia

 

Empatia é mais sobre procurar uma humanidade comum, enquanto simpatia envolve sentir pena pela dor ou sofrimento de alguém, disse Konrath.

 

“Enquanto a empatia é a habilidade de perceber com precisão o que outra pessoa está sentindo, a simpatia é a compaixão ou a preocupação estimulada pela angústia de outra pessoa”, disse Lerner. “Um exemplo comum de empatia é detectar com precisão quando seu filho está com medo e precisa de incentivo. Um exemplo comum de simpatia é sentir pena de alguém que perdeu um ente querido.”

 

Cada um é mais necessário em diferentes situações. Mas um “erro comum é demonstrar simpatia antes de compreender empaticamente o que outra pessoa está sentindo”, disse Lerner. Dois tipos de empatia podem impedir esse erro de relacionamento.

 

A empatia emocional, às vezes chamada de compaixão, é mais intuitiva e envolve cuidado e preocupação com os outros.

 

A empatia cognitiva requer esforço e pensamento mais sistemático, por isso pode levar a uma precisão mais empática, disse Lerner. Implica considerar as perspectivas dos outros e imaginar como é ser eles, acrescentou Konrath.

 

Alguns gerentes de trabalho e colegas, por exemplo, tiveram que praticar a empatia com os pais, fazendo malabarismos com o trabalho remoto com cuidados infantis e deveres de aprendizagem virtual, disse David Anderson, diretor sênior de programas nacionais e divulgação do Child Mind Institute, em um episódio do podcast da CNN ” Coronavírus: Fato vs. Ficção com o Dr. Sanjay Gupta .”

 

Mas desde o início da pandemia em março, essa empatia desapareceu – refletindo a noção de que a empatia cognitiva exige esforço.

 

Dá trabalho interpretar o que alguém está sentindo por todas as suas pistas: expressões faciais, tons de voz, postura, palavras e muito mais. Então você tem que conectar essas pistas com o que você sabe sobre ele e a situação, a fim de inferir com precisão seus sentimentos.

 

“Este tipo de inferência é uma tarefa sócio-cognitiva altamente complexa” que pode envolver uma variação de processos mentais, disse Lerner.

 

Você provavelmente já ouviu pessoas se autodenominarem “empáticas”, no sentido de que são tão profundamente afetadas pelas lutas dos outros que assumem a angústia e o fardo emocional. Mas há uma diferença entre empatia e esse estado, que os psicólogos chamam de “contágio emocional”.

 

A esmagadora sensação de sentir exatamente o que outra pessoa sente quando está chateada é, na verdade, um tanto egocêntrica e pode levar à depressão e a um baixo bem-estar, disse Konrath.

 

Também não ajuda a pessoa que está lutando, porque ela acabaria com um amigo que se sente tão mal quanto ela e, portanto, não faz nada para ajudá-la.

 

“A empatia não exige que alguém compartilhe o sentimento de outra, embora às vezes possa envolver isso”, disse Lerner. 


A empatia emocional e cognitiva é melhor para você e para a pessoa que precisa de ajuda.

 

Genético ou aprendido? Quais estudos sugeriram

 

Empatia é um traço e uma habilidade.

 

Algumas  pesquisas  descobriram que genes específicos estão associados à empatia, como os genes que acionam a  oxitocina  – o “hormônio do amor” que aumenta quando fazemos contato físico com outro ser humano, ajudando-nos a criar laços, disse Konrath. Também pode influenciar o comportamento humano e as interações sociais, como reconhecimento e confiança.

 

A maioria das pessoas tem a capacidade fundamental de ser empática, disse Lerner, o que envolve uma rede cerebral do sistema de neurônios-espelho, a ínsula e o sistema límbico.

 

Os neurônios-espelho  imitam as ações e comportamentos de outras pessoas e estão ligados a uma empatia emocional mais intuitiva. A  ínsula  regula os sistemas nervosos simpático e parassimpático, que controlam a resposta de luta ou fuga e relaxam o corpo, respectivamente. O  sistema límbico  regula as funções corporais em resposta a estímulos emocionais e reforça o comportamento por meio de memórias.

 

“Quando vemos outra pessoa fazendo algo, em nossos corpos temos uma espécie de resposta paralela”, explicou Konrath. “Se percebermos que alguém está expressando emoção, por um momento você pode sentir um reflexo dessa emoção que pode ajudar a motivá-lo a realmente descobrir o que está acontecendo e tentar ajudá-lo. Isso pode ajudar a explicar um pouco sobre como estamos programado para a empatia. “

 

Nesse caso, muitos processos empáticos são automáticos, mas também podem ser ativados em situações em que você tem um incentivo para ser deliberadamente empático – por exemplo, quando está tentando ler o humor de seu gerente.

 

O outro componente da empatia é ambiental, o que significa que também pode ser reforçado pela socialização. Nossos ambientes culturais, escolares, de trabalho e domésticos e os valores dentro deles podem aumentar ou diminuir nossa capacidade de expressar empatia, disse Konrath.

 

Uma das melhores maneiras de incentivar a empatia, disse Lerner, é criar interdependência entre as pessoas.

 

“Se dependo de você para alguma coisa”, disse ela, “preciso ficar motivada para entender o que você está sentindo e vice-versa.”

 

Construindo e implementando sua capacidade de empatia

 

Empatia pode ser aprendida e você pode começar praticando como você se comporta em seus relacionamentos com os outros, disse Konrath.

 

Quando estiver conversando com alguém, tente imaginar como é a vida dela para ela.

 

Leia sua linguagem corporal e utilize a escuta reflexiva ou ativa, cujo objetivo é compreender a pessoa em vez de se preparar para responder enquanto ela está falando.

 

Durante as conversas, concentre toda a sua atenção e tempo em ouvir e, em seguida, faça o que puder para que a pessoa se sinta compreendida. Para perceber com precisão os sentimentos dele, você pode fazer perguntas: “Parece que você está se sentindo abatido. Certo?” Ou: “É justo dizer que você está se sentindo otimista?”

 

A distração levou a uma precisão menos empática, de acordo com um  estudo conduzido por Lerner .

 

Passar tempo com bebês, crianças e animais pode ser útil, disse Konrath – uma vez que eles não podem expressar verbalmente suas necessidades, você teria que avaliar mais intuitivamente suas necessidades.

 

A consciência da dor de alguém pode ser opressora, então você pode se afastar dela – especialmente se você acha que não tem tempo para lidar com ela, disse Konrath.

Mas em tempos difíceis, o que as pessoas realmente precisam é de alguém para estar presente – não se trata de dizer a coisa certa, mas sim de estar presente, ouvir e compreender.

 

“Aprender a regular nossas emoções e ter a capacidade de tolerar a negatividade é muito, muito importante para a empatia madura”, acrescentou Konrath.

 

As vantagens da empatia

 

Quando você se torna mais empático, as pessoas em sua vida podem se sentir mais amadas, apoiadas e cuidadas, disse Konrath.

 

Você também pode se sentir mais unido aos outros, ser capaz de resolver conflitos com mais rapidez e obter maior satisfação no trabalho, disse Lerner.

 

“A menos que você perceba com precisão que seu filho ou outra pessoa significativa está com raiva de você, você não tem o conhecimento necessário para começar a resolver um conflito”, acrescentou ela.

 

Uma mentalidade focada nas necessidades dos outros também pode reduzir os hormônios do estresse. Pessoas empáticas têm pontuações mais baixas nas escalas de depressão, disse Konrath.

 

“A empatia é um sistema biológico tão importante em nossos corpos que, é claro, haverá algum tipo de benefício direto para a pessoa empática”, disse Konrath. “Ser capaz de experimentar uma mudança hormonal que lhe permitiria continuar a cuidar de alguém é muito importante para a sobrevivência humana.”

 

 

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